与马尔伯特猜测的一样,李昂此刻确实不在艾希科曼了。

李昂压根就没管巴克斯帝国的舰队,他将大部分商人留在了马丹和艾希科曼,自己带着大部队往西南方向去了。

商人们倒是不慌,在他们看来,李昂大人既然会继续对外出兵,那自然是有足够的把握,艾希科曼肯定是安全的——不得不说,商人们这种朴素的判断反而是最正确的。

李昂当然不用管巴克斯舰队,马略皇帝是他的盟友,而且那支舰队打着阿迦松将军的旗号——就算双方不是盟友,阿迦松也干不出劫掠商人之类的事儿,他连刮地皮都拉不下脸。

眼下,李昂在艾希科曼的西南方,一个名叫‘方达尔’的地方。

这地方不在沙漠里,而是建在一片草原中的镇集,周围是整个德夏最好的草场。

方达尔镇所在的这片草原,是德夏公国的养马地,也是那些‘加齐劫掠者’与‘加齐箭手’们诞生的地方。

艾希科曼以南有一座巨大的高山,这座大山也被视为‘加齐山’,山上到处都是神庙。

德夏人把这座山视为瓦塔神诞生的地方,也就是将其视为圣山,而这座山周围的巨大半岛,也是德夏人最早的发源地。

‘加齐’这个词是德夏古语,差不多等同于是‘圣’或‘圣堂’的意思,所以能被称为‘加齐武士’是大多数德夏战士一生的追求。

不过……这德夏古语,其实和迦图人的语言真的没什么分别……

德夏人不算是潘德大陆的原住民,他们原本与迦图人同出一脉——同样是来自阿玛拉大陆。

只不过他们来得更早,早在潘德先王卡瓦拉那个年代他们就来到了加齐山附近。

而且德夏人与迦图人来到潘德大陆的原因都差不多——迦图人是一百五十年作为奥萨将军的雇佣兵而来的,而德夏人是数百年前潘德先王卡瓦拉的雇佣兵……

但德夏人自己并不承认这一点,他们大概已经自认是‘文明社会’的人了,看不上迦图人那种军阀部落。而且信仰不同那就一切都不同,迦图人不信仰瓦塔,那就绝不是他们的同类。

只不过,他们平时的生活习惯与劫掠方式,与迦图人真的没什么区别,文明社会可不是光靠修建几座城就能养成的……

而加齐山周围的德夏人,与那些自称‘文明人’的定居者不同,这里的人依然是纯粹的游牧民族。

他们至今仍然围绕着加齐圣山逐水草而居,一直保留着他们古老的游牧传统。

但由于现在大多数德夏人都已经转变为定居者,所以加齐山下的游牧民们反倒是成了异类。

而且,如今很多居住在托巴或艾希科曼的德夏‘城里人’,甚至将圣山之下的传统牧民视为没脑子的蛮族——这是一种带有一点地域歧视的嘲讽,而且歧视的还是圣山脚下的子民。

这是因为想要成为‘加齐武士’很不容易,不仅需要非凡的武艺,还需要虔诚的信仰——要匍匐跪地爬山圣山,到神庙去献上自己一切,才能得到‘圣堂武士’的称号。

但在城里定居的德夏人大多都是做不到‘虔诚’的——圣山的神庙高僧们对‘虔诚’的理解相当深刻,不能将自己的财产与妻子都献给瓦塔神的人,那就是不够虔诚……

政教合一的地方就是这样,什么都得带上‘神灵的旨意’,也不知道他们的瓦塔神身为一匹马为什么会需要信徒奉献第纳尔和女人……

可加齐山附近的人却都真的很虔诚,他们甚至会在新婚夜将妻子单独送进神庙,去寻求神灵的祝福。

因为瓦塔神不仅代表着繁荣与富贵,也代表着繁衍。

事实上当初沙拉凡·谢赫就是加齐山下走出来的战士——所以沙拉凡才被卡丹流放到了最南边的圣战堡。

卡丹的托巴城封锁着德夏南部,沙拉凡无法突破封锁回到加齐山周围,要不然他很有可能得到加齐人的全面认同。

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由于加齐山周围地区一直保留着游牧文化,因此催生出了无数高明的骑手和弓箭手,民风彪悍英勇善战,因此大多数德夏领主都会到加齐地区招募战士。

如今的加齐山周边,大概算是德夏的‘兵源基地’,但这二十年里,再也没有任何一个‘加齐武士’能成为德夏的领主……

这倒不是因为地域歧视,而是因为始终保留着古老传统的圣山人不会去学习潘德的文化,他们甚至不会说潘德话,更别提认字之类的了——这自然是没法当领主的,就连迦图的军阀们都知道学学官方语言呢。

再说,把一切都献给神了,还怎么当领主呢?

所以德夏的领主们特别愿意到加齐山下来招募战士——这里这些虔诚的人不会威胁他们的地位,只要给他们一个‘加齐战士’的荣誉就够了……

是的,像巴哈曼这种德夏领主,队伍里那些‘加齐劫掠者’或者‘加齐箭手’其实大多数都不是真正的圣堂武士,这只是巴哈曼以哈里发的名义给精锐部队的一个名号而已……

加齐山这座圣山,在巴哈曼这样的高层眼里真的就仅仅只是个兵源招募基地而已——底层的苦哈哈才会那么虔诚,高层的统治阶级对神灵的态度一向都是很灵活的……

方达尔镇,便是这个‘兵源基地’的招募中心,也是圣山附近的游牧民售卖战马的地方。

李昂会来到这里,当然原本是为了向托巴进军——方达尔就在艾希科曼与托巴之间,三个地方基本成一条直线。

他与拉蒙联手合计的整个拍卖计划其实并不复杂。

李昂一开始就有信心快速攻克艾希科曼——无论用什么方式都能做到这一点,毕竟马略皇帝的舰队也会提供支援,只是李昂用了最省力的方式以最快的速度达成了目的而已。

然后拉蒙会在辛加尔公开宣称拍卖艾希科曼城主之位。

拉蒙的宣传能力在这个年代是很出色的,包括卡丹在内的德夏大领主们肯定会第一时间听说此事,那么他们必然会赶往辛加尔。

德夏的大领主们,包括卡丹,肯定都能理解李昂委托拉蒙拍卖艾希科曼的原因——李昂的领地离艾希科曼远得很,一个外来者也无法有效统治瓦塔神的子民,把城卖掉才能让李昂利益最大化。

而为了完好的收回艾希科曼,卡丹肯定会去参与拍卖的——要是艾希科曼流拍了,那这座城肯定会被李昂的大军完全摧毁,这很容易想到。

花钱买回来,总比让这座城完全毁掉要划算,而且还能在辛加尔顺便组织起大军,说不定交城的时候还能来一次零元购。

反正拍卖场只需要先付保证金,至于交货的时候需不需要付尾款,那得看实际情况……

同时,由于是辛加尔人搞出了这场拍卖,那么包括卡丹在内的所有人都会怀疑辛加尔城主塔希尔可能会与李昂合谋,他们本就得去辛加尔。

事实上卡丹的反应比李昂和拉蒙想象中要快一些,在艾希科曼刚被李昂占据之后,卡丹就已经考虑到塔希尔可能会不稳,所以在拍卖的消息还没传到托巴时他就去了辛加尔。

当然,这并不影响李昂和拉蒙的计划。

卡丹离开了托巴城,大多数德夏大领主也会去辛加尔,这就会使托巴城以及周边地区在这段时间里变得相对空虚。

大概很少有人会想到,李昂会在占据了艾希科曼之后会立刻再次出兵——这还是在他进行‘城主拍卖’的过程中,谁会想到拍卖者会在这时候离开拍卖物呢?

而且还是在巴克斯帝国的舰队正在‘攻击’艾希科曼的时候离开……

德夏境内没人会知道李昂与马略有口头盟约,至少目前没人知道,除了拉蒙。

拉蒙确实会真正完成他的拍卖会,而且他一定会将艾希科曼卖给马略皇帝——这是李昂与他约好的结果。

是的,不管是什么年代什么地方,拍卖会都是有暗箱操作的……

把一座大城卖给马略皇帝,能让拉蒙得到最高的声望,还能让拉蒙得到巴克斯帝国的友谊。

对于拉蒙这个地下之王而言,一个与辛加尔不接壤的国家才是最好的盟友。

同时这也是李昂对马略和阿迦松的承诺——他会将艾希科曼留给巴克斯帝国。

当然,这是笔买卖,必须让他得到足够的收益,马略之前说过‘等你占领了艾希科曼再说’,那就让马略皇帝去拍卖场竞价呗。

最重要的是,必须将艾希科曼卖给马略皇帝,才能让卡丹和支持卡丹的德夏领主都去艾希科曼,他们必然会集结起来试图夺回这座城。

事实上目前卡丹必须这么做,他要是无法夺回艾希科曼,那就等于是在向所有人宣告,现任巴哈德汗已经不行了,大家快来抢夺汗位吧……

艾希科曼必然会迎来一场艰苦战争的。

毕竟李昂一早就和阿迦松说过,他只需要巴克斯帝国守住艾希科曼。

而这就会给李昂足够的时间和空间攻克托巴城。

拉蒙会在完成对艾希科曼的拍卖之后逃离辛加尔,免得愤怒的卡丹和塔希尔一起找他玩命……

他会赶往托巴城,与李昂一起主持对巴哈德汗这个尊号的拍卖。

——拍卖艾希科曼城主期间,空虚的托巴城肯定挡不住李昂的大军,拉蒙和李昂对此都有信心。

李昂和拉蒙所说的拍卖王位,其实也可以理解为是拍卖军事力量与托巴城的归属。

简单来说,就是谁给李昂和拉蒙的好处多,他们就会将托巴城交给对方,并且李昂的大军会支持对方成为真正的巴哈德汗——当然,在此之前,李昂至少要让德夏领主们没有能力快速补充军队,免得自己陷入重围。

有必要的话,在攻克托巴之后,还得返回艾希科曼,配合守城的阿迦松一起击溃卡丹的军队。

而同样是千里奔袭,李昂自然要避免遭遇与卡丹一样的窘境,毕竟前车之鉴就发生在半个多月前。

为了避免出现与卡丹当初到烈狮城后那种一头撞上主力大军的情况,李昂要先将德夏的兵源招募中心方达尔毁掉——或者说,将其迁移到另外的地方。

比如……马丹和艾希科曼。

带着李昂来到方达尔的是依克拉姆,也就是巴哈曼的儿子。

巴哈曼父子俩经常到方达尔招募加齐劫掠者,依克拉姆对这地方非常熟悉。

事实上依克拉姆现在其实是有情绪的——他父亲将艾希科曼作为妹妹露哈的嫁妆交给了李昂,这就意味着他将失去对艾希科曼的继承权,他对父亲巴哈曼的决定很有意见。

虽然他父亲因此得到了李昂的支持,似乎有机会成为巴哈德汗,但谁知道会不会实现呢?

与原本必然能继承的艾希科曼相比,一个成为巴哈德汗继承人的‘机会’,对于依克拉姆而言并不是那么香。

在依克拉姆看来,即便李昂兑现了诺言,即便父亲巴哈曼真的在李昂的帮助下坐上了巴哈德汗的位置,那也不过只是李昂的傀儡,毫无德夏统治者的尊严。

这样的想法让他很难受。

年轻人总是把尊严与荣誉看得更重一些。

他父亲巴哈曼可就完全不这么想——如果不主动抱上李昂的大腿,只怕连活下去都是奢望,还谈什么尊严啊……

再说李昂总是要走的,他不可能一直待在德夏境内,短暂的依附李昂并不意味着一辈子都是傀儡,得到恢复实力与积蓄更多力量的机会,强大以后才有真正的未来可言。

但依克拉姆没想过这么远,他只觉得很没面子——他现在似乎成了个为李昂带路的翻译官,感觉像是带着侵略者去残害自己的同胞。

这种负罪感使得依克拉姆的情绪相当不稳定。

于是,在带着李昂来到方达尔之后,依克拉姆决定冒一次险。

李昂原本打算让依克拉姆告诉那些游牧民,从现在起应募士兵与售卖马匹之类的事情可以改换到艾希科曼进行,那里出价会更高。

同时,如果愿意作为烈狮境领主的雇佣兵,或者将马售卖给巴克斯人,甚至可以赚到比以往多三倍的钱。

这原本只是为了让方达尔这个地方不再成为德夏人的募兵基地,避免德夏领主们快速恢复实力。

由于加齐山附近的人只会说他们的传统方言,和潘德大陆主流官方语言差异很大,李昂听不懂这里的人说话,所以他让依克拉姆作为翻译。

哦,李昂能听懂两句——一句是‘比斯帕’,一句是‘乌撒’,从迦图人那儿学到的。

李昂到方达尔与这里的山民们进行相对友善的沟通,那自然就会暂时离开大军的保护,毕竟带着太多人的话,牧民们会远远躲开的。

所以军队没有进入方达尔,李昂只带了卫队在身边。

但依克拉姆把李昂带到了加齐山牧民扎堆的地方之后,却以巴哈曼的名义要求那些牧民抓住李昂——他向那些人承诺,俘虏李昂的人将成为加齐山下的汗,并宣称哈里发巴哈曼会将加齐山周围设立为永久保留地,‘加齐山人’可以用古老的传统实施自治!

要说起来,能以这样的许诺促使那些牧民听他的话,依克拉姆也算是有头脑的,很多山民都不乐意与‘城里人’打交道,实施自治本就是山民们一直以来的诉求。

而且这个有点头脑的官二代大概还仔细考虑过后果——他不能干掉李昂,如果李昂死在了这里,他大概率也会死。

烈狮王国的大军一定会干掉他,甚至会毁掉包括艾希科曼在内的一切,李昂的手下必然还会干掉他父亲巴哈曼,说不定他叔叔盖万汗和妹妹露哈也活不下去,整个家族都会被连根拔起……

当然了,如果李昂没死,结局恐怕也差不多……为了保住家族,巴哈曼说不定会亲手弄死这个不知天高地厚的儿子……

所以依克拉姆打算活捉李昂。

他想抓住李昂,然后逼迫李昂按照自己的想法行动。

李昂的大军就在一里之外,在这里袭击李昂当然是很危险的,但依克拉姆只是个二十来岁的年轻人,满脑子都是所谓的荣誉与勇敢,或许他觉得这是一次英雄般的壮举。

他要成为德夏的英雄,想用站着的方式有尊严的得到地位……

于是李昂遭遇了一次袭击。

这次袭击其实很草率,近百名加齐山牧民一拥而上,从四面八方朝李昂扑了过来,看起来倒是很勇勐。

事实上李昂确实没想到依克拉姆敢做这样的蠢事,但好在,这次袭击对领主大人而言并不算太危险。

李昂这次是带着贴身卫队走进牧民们聚集的地方的,不是单枪匹马。

虽然他只带了二十来个人,但这二十个人对付一百个没穿盔甲的游牧民其实挺正常的,都不能算是什么值得吹嘘的事儿。

李昂身边随行的二十个人,就是克洛泽那队梅腾海姆老伙计,以及莎拉和她带来的女探险家;此外还有里萨迪兰和温蒂……

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